• Establishment's life

Published on March 4, 2022 Updated on March 14, 2022

EUTOPIA Student Hackathon connecting communities for sustainable procurement

Original articles published by : - University of Gothenburg on 3rd march 2022. - ESCI UPF on 10th March 2022.

The student team participating from the University of Gothenburg.

How can the process of procurement become more sustainable? That was one of the questions raised in the EUTOPIA Placemaking Hackathon held last week as a part of the Open Innovation Challenge.


The three-day hybrid event led by the University of Gothenburg (GU) gave student teams from six EUTOPIA partner universities the opportunity to create inspiring scenarios for the future of sustainable procurement through coordination of goods distribution, in cooperation with procurement officers and external stakeholders.

Antara Islam, a master’s student of Marketing and Consumption at the School of Business, Economics and Law at the University of Gothenburg participated on behalf of GU.
Antara Islam
Antara Islam


- As a person, I am passionate about solving challenges and driving changes, she says on why she wanted to take part in the hackathon.

Each team worked with a procurer and a representative of private actors in supply chains: a startup that saves food waste, an e-commerce company, a science park, an innovation partner, and a wood company. A researcher from Chalmers University of Technology contributed with expertise in e-commerce, distribution, and sustainability. Together, they identified the relevant challenges to be addressed in some sub-areas of coordination of goods distribution: circular economy, e-commerce, sustainable logistics, public-private partnerships, and sustainable business models.

- Interviewing the procurer and the stakeholders made us understand the gravity of the situation. Collective demand from procurers could enable the suppliers and logistics providers to make the process more sustainable. Thus, gradual restructuring is required to streamline sustainable procurement starting from the demand end, says Antara.

With six different EUTOPIA universities and student teams present, the Hackathon produced a variety of ideas and solutions.

- It was interesting to observe how students from different universities across Europe were similar as well as distinctive regarding their innovative solutions. Similarity of ideas can help to collaborate in future execution, whereas distinct ideas make room for further exploration. To me, the outcome of the brainstorming exercise, while being remotely connected to other European universities, was the best part of the EUTOPIA Hackathon, says Antara.

On the last day, the students presented several ideas that they developed during the hackathon to the procurement officers, who were very impressed, and who will take them into consideration and see which of them could be implemented in the future.

Antara is happy with the outcome of the hackathon and finishes off by saying: My future interest would be to observe to what extent our ideas have been executed and were able to make an impact. Additionally, as a future marketer and as an actor on the demand end, I will be conscious of the aspects of sustainability when seeking any procurement service in future.
 
Antara Islam


























The team from CY Cergy Paris Université


Antara Islam


























The team from UPF Barcelona
 
El mes passat, Laia Hoyos, alumna de 4t del GNMI, va participar en un dels equips de la Hackathon organitzada per EUTOPIA. En aquest article explica en què va consistir el projecte en el qual va estar treballant durant tres intensos dies.

Els passats 23, 24 i 25 de febrer es va dur a terme l’esperada i anhelada Hackathon organitzada per EUTOPIA European University a l’aula Tallers al campus UPF de Poblenou. L’equip el formàvem Nil CodinaCarlota GarciaGabriel Ivins –estudiants de grau en Global Studies de la UPF–; Jasmien Amarhlaou, estudiant de Màster a la Vrije Universiteit Brussel, i jo mateixa, estudiant del grau GNMI. Durant els tres dies va ser amb nosaltres l’Anaís Tarragó com a facilitadora en el nostre equip, i l’Anna Llobet, part de l’equip d’EUTOPIA a la UPF.

En un principi, l’activitat s’hauria d’haver celebrat a la Universitat de Göteborg, a Suècia, però dissortadament amb motiu de les condicions de la nova situació sanitària provocada per la variant òmicron, es va realitzar finalment en format híbrid. Tots els estudiants érem a les nostres respectives universitats però connectats virtualment amb les  sis universitats europees membres d’EUTOPIA: Vrije Universiteit BrusselCY Cergy Paris UniversitéUniversity of GothenburgUniversity of LjubljanaUniversity of Warwick i la Universitat Pompeu Fabra.

El concepte de Hackathon estava pensat per treballar a fons les temàtiques de medi ambient, competitivitat, economia, seguretat viària, entorn laboral i e-commerce. El repte plantejat consistia en resoldre problemes reals en la contractació dins la licitació pública presentant un concepte de societat ideal a través de les relacions dels agents en la contractació pública.

Per ajudar a formar-nos en el tema, vam tenir l’oportunitat d’entrevistar virtualment contractistes de la Universitat de Göteborg, que ens van ajudar a entendre millor els problemes i reptes de la seva feina i van compartir la seva experiència en licitació pública. Durant tres dies seguits vam treballar intensivament i cooperativa per plantejar el problema que se’ns havia donat, desenvolupar la idea i crear un prototip-solució per als contractants. En tres dies intensius havíem de trobar solucions i respostes a un procés que requereix temps.

Per tal de dur a terme el repte que se’ns va plantejar, ens vam centrar en com les associacions públic-privades poden ajudar a mitigar els efectes climàtics de la distribució de béns. Ho vam fer mitjançant l’anàlisi i la comprensió de la forma en què el sector públic realitza les seves compres i l’avaluació de les emissions procedents dels vehicles de transport de paquets a domicili.

La nostra solució final va ser desenvolupar una proposta per fer les entregues d’última milla més ecològiques i sostenibles pel medi ambient, millorant al mateix temps el procés de contractació i la distribució de mercaderies.

Recomanaria aquesta experiència a qualsevol persona que estigués interessada en innovar conceptes i idees per construir una societat millor o més avançada. D’altra banda, ha estat una experiència molt positiva i enriquidora, no tan sols per l’aprenentatge profund en temàtiques interessants i útils, sinó també per l’experiència de treballar cooperativament amb estudiants d’altres universitats europees i treballar per millorar el funcionament global.

Estem desitjant poder retrobar-nos presencialment per fi totes les universitats a Warwick aquest proper mes de juny –si la situació pandèmica ho permet.

(written by Laia Hoyos, GNMI Student)